Qudsngo, Irak – Gereja di kubu Daesh Irak mendapat lonceng baru. Lonceng diresmikan di sebuah gereja di Mosul pada hari Sabtu untuk sorak-sorai orang-orang Kristen Irak, tujuh tahun setelah kelompok Daesh menyerbu kota utara.

Lusinan umat berdiri saat Pastor Pios Affas membunyikan bel yang baru dipasang untuk pertama kalinya di gereja Kristen Syria di Mar Tuma, seorang koresponden AFP melaporkan.

Hal itu mengundang tepuk tangan dan cemoohan dari masyarakat yang mengambil foto di ponsel, sebelum salat dilaksanakan.
“Setelah tujuh tahun hening, lonceng Mar Tuma berbunyi untuk pertama kalinya di tepi kanan Mosul,” kata Affas kepada mereka.

Daesh menyapu Mosul dan memproklamirkannya sebagai “ibu kota” mereka pada tahun 2014, dalam serangan gencar yang memaksa ratusan ribu orang Kristen di provinsi Nineveh utara untuk melarikan diri, beberapa ke wilayah Kurdistan terdekat di Irak.

Tentara Irak mengusir para jihadis tiga tahun kemudian setelah berbulan-bulan pertempuran jalanan yang melelahkan.

Kembalinya lonceng gereja di kubu Daesh Irak “mengumumkan hari-hari harapan, dan membuka jalan, untuk kembalinya orang-orang Kristen ke kota mereka,” kata Affas.

Gereja di kubu Daesh Irak mendapat lonceng baru (1)

“Ini adalah hari kegembiraan yang luar biasa, dan saya berharap kegembiraan itu akan semakin bertambah ketika tidak hanya semua gereja dan masjid di Mosul yang dibangun kembali, tetapi juga seluruh kota, dengan rumah-rumah dan situs-situs bersejarahnya,” katanya kepada AFP.

Lonceng seberat 285 kilogram (hampir 630 pon) dilemparkan di Lebanon dengan sumbangan dari Persaudaraan di Irak, sebuah LSM Prancis yang membantu minoritas agama, dan diangkut dari Beirut ke Mosul dengan pesawat dan truk.

Gereja Mar Tuma, yang berasal dari abad ke-19, digunakan oleh para jihadis sebagai penjara atau pengadilan.

Pekerjaan restorasi sedang berlangsung dan lantai marmernya telah dibongkar untuk direnovasi total.

Nidaa Abdel Ahad, salah satu umat yang menghadiri peresmian, mengatakan bahwa dia telah kembali ke kota asalnya dari Irbil sehingga dia dapat melihat gereja “dihidupkan kembali.”

“Kegembiraan saya tak terlukiskan, seolah-olah jantung Kekristenan berdetak lagi,” kata guru berusia empat puluhan itu.

Faraj-Benoit Camurat, pendiri dan kepala Persaudaraan di Irak, mengatakan bahwa “semua representasi salib, semua representasi Kristen, dihancurkan,” termasuk altar marmer.

“Kami berharap lonceng ini akan menjadi simbol semacam kelahiran kembali di Mosul,” katanya kepada AFP melalui telepon.

Komunitas Kristen Irak, yang berjumlah lebih dari 1,5 juta pada tahun 2003 sebelum invasi pimpinan AS, telah menyusut menjadi sekitar 400.000,dengan banyak dari mereka melarikan diri dari kekerasan berulang yang telah menghancurkan negara itu.

Camurat mengatakan sekitar 50 keluarga Kristen telah bermukim kembali di Mosul, sementara yang lain bepergian ke sana untuk bekerja pada hari itu.

“Orang-orang Kristen bisa saja pergi selamanya dan meninggalkan Mosul,” tetapi sebaliknya mereka menjadi sangat aktif di kota, katanya.