Qudsngo – Najib Mikati, yang merupakan PM baru Lebanon mencari jalan keluar dari krisis ekonomi yang menimpa negaranya. Ia juga mendesak rakyat untuk mempercayakan pemerintahannya untuk membatu negaranya yang hancur secara ekonomi.

Dalam wawancara pertamanya dengan outlet media internasional sejak membentuk pemerintahan seminggu yang lalu, Mikati mengakui bahwa beberapa orang Lebanon akan berjuang untuk menaruh kepercayaan mereka padanya dan pemerintahannya setelah begitu banyak politisi telah mengecewakan mereka di masa lalu.

Ia mengatakan bahwa ini adalah “waktunya untuk memiliki pemerintahan” untuk mengambil keputusan dan mengakhiri kekosongan politik negara itu, sebelum pemilihan umum yang direncanakan pada Mei mendatang.

“Saya melakukan perbaikan cepat, perbaikan cepat yang (perlu) dilakukan segera, terutama energi, kesehatan, pendidikan, pekerjaan dan transparansi, dan menunjukkan kepada Lebanon bahwa ada pemerintahan. Ada transparansi. Itulah yang kami coba lakukan. Dan mudah-mudahan itu akan memakan waktu, “katanya. Dia tidak menjelaskan bagaimana dia akan melakukan perbaikan ini.

Mikati, seorang miliarder yang sebelumnya menjabat sebagai perdana menteri sementara pada 2005 dan 2011, mengepalai kabinet yang akan memimpin depresi ekonomi yang oleh Bank Dunia dianggap sebagai salah satu yang terburuk di dunia sejak pertengahan abad ke-19.

Dan sementara ada wajah-wajah baru di pemerintahan, banyak yang dipilih sendiri oleh lembaga politik yang sama dan kelompok-kelompok yang dipersalahkan atas korupsi yang menyebabkan kehancuran ekonomi negara itu.

Salah satu masalah ekonomi paling mendesak yang dihadapi pemerintah baru adalah program subsidi negara yang mahal.

Pemerintah Lebanon menaikkan harga minyak lebih dari 37% pada hari Jumat, karena negara itu terus menghapus subsidi impor dalam upaya untuk menarik bantuan moneter internasional.

Keputusan itu diperkirakan akan meningkatkan harga bagi rakyat Lebanon, yang sudah berjuang dengan tingkat kemiskinan yang melonjak.

Namun menurut Mikati, sekitar 74% dari subsidi senilai lebih dari $10 miliar dolar “disalahgunakan oleh para pedagang, oleh orang-orang korup” di Lebanon selama setahun terakhir dan program itu tidak berkelanjutan.

“Subsidi hampir dicabut karena kami tidak memiliki uang tunai atau cadangan untuk mensubsidi minyak atau komoditas lainnya,” kata Mikati.. “Kami akan tetap memberikan subsidi untuk obat-obatan, tetapi subsidi untuk komoditas lain akan dicabut.”

Penting untuk mengakhiri subsidi untuk memulai negosiasi dengan Dana Moneter Internasional, Bank Dunia, dan komunitas internasional, kata Mikati.

Bank Sentral Lebanon mengeluarkan pernyataan bulan lalu yang mengatakan bahwa subsidi bahan bakar dieksploitasi oleh bisnis. Sekitar $800 juta telah dibayarkan untuk subsidi impor pada bulan Juli saja, namun kekurangan bahan bakar masih merajalela.